Richard Williams: 5 cose da sapere su Serena e il padre di Venus

Saluta il “Re”. Prima del ritratto di Richard Williams di Will Smith nel nuovo film biografico, scopri tutto su Venus e il padre di Serena Williams e l’uomo che ha allenato queste icone del tennis.

“Un raro avvistamento” Serena Williams ha sottotitolato un post su Instagram del 9 novembre di sua figlia, Olimpia, in sella alla sua bicicletta mentre un uomo registrava la sua corsa. “L’unico GOAT ancora motivante. Re Riccardo, ma io lo chiamo papà”. L’uomo in questione era Richard Williams, la cui storia è stata oggetto di Re Riccardo, il nuovo film biografico con protagonista Will Smith. Con il film che sta già suscitando l’entusiasmo per l’Oscar di Will, molti potrebbero dimenticare che l’uomo che interpreta è il padre nella vita reale di due dei più grandi giocatori di tennis (e probabilmente, il più grande di tutti i tempi in Serena). Per chi non lo conosce, ecco cosa devi sapere di Richard Williams.

1. Richard Williams viene dalla Louisiana.

Richard Dove Williams è nato il 14 febbraio 1942 a Shreveport, in Louisiana. “A Shreveport, io e la mia famiglia vivevamo in una baracca di tre stanze sulla East Seventy-Ninth Street, vicino ai binari della ferrovia. La casa era così frastagliata che un forte vento avrebbe potuto abbatterla”, ha scritto Richard in un estratto del suo libro, Bianco e nero: come la vedo io, pubblicato da Notizie quotidiane di New York nel 2014. Il padre di Richard ha lasciato sua madre, Julia, e i suoi cinque figli per sopravvivere da soli. “Quando mio padre non mi ha mai dato nulla, ho deciso che avrei dato alla mia famiglia tutto ciò che avevo”, ha scritto. “Più lavoravo, più aiutavo la mamma e le mie sorelle, e più diventavo orgogliosa di me stessa”. Dopo essersi diplomato al liceo, alla fine ha trovato la strada per la California.

Serena Williams e Venus Williams arrivano all’AFI Fest 2021 (Image Press Agency/NurPhoto/Shutterstock)

2. È stato sposato più volte.

Mentre era in California, Richard ha incontrato Betty Johnson. Betty ha avuto un figlio da una precedente relazione, e dopo che lei e Richard si sono sposati nel 1965, hanno avuto cinque figli insieme, per Pagina sei. Divorziarono nel 1973. Sette anni dopo, sposò Oracene Prince. Lei e Richard hanno avuto due figlie biologiche insieme – Venus e Serena – prima di divorziare nel 2002. Nel 2010, Richard ha sposato Lakeisha Juanita Graham, una donna di 37 anni più giovane di lui. Hanno accolto un figlio, Dylan, nel 2012 e divorziato nel 2017, per Pesante.

3. Richard non aveva esperienza nel tennis

Dopo che Richard ha visto Virginia Ruzici ricevere un assegno di $ 30.000 in televisione dopo aver vinto un torneo di tennis, ha deciso che i suoi prossimi due figli avrebbero praticato questo sport, secondo Sport Illustrati. “Quando abbiamo iniziato a giocare a tennis, era per uscire e fare un sacco di soldi. Credimi, abbiamo fatto tonnellate e io ne farò ancora di più”.

Ha comprato libri e cassette per imparare tutto sullo sport, ha insegnato a Oracene – un atleta di talento – come giocare e ha iniziato ad allenare le tre ragazze dal suo primo matrimonio, secondo un profilo di Serena del 2018 in GQ. Quando Venus e Serena avevano 3 e 4 anni, li iniziò a suonare nei campi pubblici di Compton, in California. Richard ha anche elaborato un regime di allenamento di 78 pagine. Man mano che Venus e Serena si sviluppavano, Richard trasferì la famiglia nel sud della Florida, dove le figlie – Serena aveva 10 anni, Venus ne aveva 11 – potevano allenarsi a di Rick Macci accademia del tennis. Richard alla fine ha tirato fuori le ragazze dalla scuola e ha fatto tutto il coaching a casa. È stato un rischio riuscito, con Venus e Serena che sono esplose sulla scena, accumulando vittorie a destra e a manca.

“Non mi sento davvero in una bolla, ad essere onesti”, ha detto Serena GQ. “Avevo degli amici. E sai, mio ​​padre non ci avrebbe permesso di essere professionisti a tempo pieno fino a quando non avessimo finito il liceo”.

Serena e Venus Williams nel 2019 (Kristin Callahan/ACE Pictures/Shutterstock)

4. I suoi sogni di tennis sono stati supportati da sua moglie

“Mio padre a un certo punto stava lavorando, e poi ha smesso”, ha detto Serena nell’episodio del 16 novembre di Conversazione al tavolo rosso, per LE PERSONE. “E’ tipo, ‘Questo è quello che faremo. Non avrò un lavoro. Andrò con Venus e Serena e le addestrerò ogni giorno.’ Ora sarebbe impossibile per me se mio marito [Alexis Ohanian] dovesse dirmelo». Serena ha attribuito a sua madre il merito di aver sostenuto la famiglia mentre Richard inseguiva il tennis

5. Richard era in anticipo sui tempi, secondo Serena

“Mio padre era ed è ancora molto prima del suo tempo”, ha detto Serena Williams GQ’s Wesley Lowery per un profilo su Will Smith. “Vedi, quando qualcuno è diverso, quando non si comporta o non guarda come una persona pensava che avrebbe fatto, la prima reazione spesso è la paura. Pensano, come li rompiamo? Mio padre lo aveva previsto, ma non avrebbe permesso a se stesso o alla sua famiglia di essere spezzati”. Serena ha anche elogiato Will Smith per l’accuratezza della sua interpretazione, dicendo a Lowery che “ci sono stati momenti in cui ha dovuto ricordare a se stessa che in realtà non era suo padre sullo schermo”.

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