I creatori di “Degrassi” rivelano l’accordo segreto di Drake dopo che è stato “rimproverato” per il ritardo

La famiglia “Degrassi” si è recentemente riunita e HollywoodLife ha parlato ESCLUSIVAMENTE con i co-creatori di Drake che si destreggiava tra la sua carriera di attore e la carriera musicale in ascesa in quel momento, un possibile riavvio e altro ancora.

Degrassi: la prossima generazione è diventato un fenomeno della cultura pop quando è stato presentato per la prima volta nel 2001. Anche la serie drammatica per adolescenti ha avuto inizio di Aubrey Graham carriera. Aubrey alla fine avrebbe preso il nome Drake, e ora è una delle star più grandi e influenti della musica.

HollywoodLife chiacchierato ESCLUSIVAMENTE con Degrassi: la prossima generazione co-creatori Linda Schuyler e Stefano Stohn davanti a di Degrassi panel di reunion all’ATX Television Festival, presentato da Tubi, sull’audizione di Drake e su come pensava di averlo “spazzato via”. Linda ha anche rivelato l'”accordo” segreto di Drake sul set in modo che non arrivasse mai in ritardo. Inoltre, i co-creatori hanno spiegato l’evoluzione di Marco, un reboot e chi alla fine potrebbe essere stato “endgame”. Leggi le nostre domande e risposte complete di seguito:

Degrassi
Il cast di ‘Degrassi: The Next Generation.’ (Collezione Everett)

C’era un personaggio quando stavi navigando in quelle stagioni precedenti che ha assunto un ruolo più grande di quanto avevi previsto?
Linda Schuyler: Penso che un personaggio che ha fatto sia stato il personaggio di Marco. È stato interessante perché volevamo assolutamente fare una storia sul coming out. Volevamo fare una storia sul coming out dove non c’è solo un giorno in cui esci ed ecco fatto, il gioco è fatto. Quindi volevamo fare una storia in cui il nostro personaggio si sarebbe rivelato ai suoi amici e alla fine a sua madre e così via. Ma abbiamo avuto problemi a trovare un personaggio e Adamo [Ruggiero] aveva fatto un provino per noi per altri ruoli. Penso che fosse come in uno speciale di Halloween o qualcosa del genere. Era un ballerino. Stavamo ancora continuando il casting per quest’altro personaggio che sarebbe stato Marco. Lo stavamo guardando e abbiamo pensato: “Sai una cosa? Questo personaggio potrebbe essere il nostro Marco?” E si è rivelato un casting così interessante. All’epoca non lo sapevamo, ma Adamo stava attraversando il suo stesso viaggio. Mentre era nello show, è uscito personalmente. Ha finito per organizzare una festa di debutto che ha tenuto in uno degli hotel del centro dove ha invitato tutto il cast e la troupe. Era come una persona che si muoveva in sincronia con il suo personaggio televisivo.

Stefano Stohn: Anche se il personaggio televisivo era in realtà davanti a lui. Non sono sicuro che all’epoca sapesse di essere gay. E non lo sapevamo.

Linda Schuyler: Non ne avevamo idea. Voglio dire, pensavamo solo che avesse il look giusto e quant’altro per noi. Di nuovo, penso che questo parli di qualcosa a cui tengo molto, che è il casting adatto all’età. Adamo aveva l’età giusta come tutti i nostri personaggi. Ha appena portato qualcosa di così speciale in quel ruolo, ed è stato così facile continuare a scrivere per lui. Era un bravo attore. Potremmo anche raccontare storie su di lui che non avevano nulla a che fare con l’essere gay. Faceva cose stupide con i suoi amici maschi, e aveva la sua migliore amica Ellie. Siamo stati in grado di renderlo un personaggio tridimensionale. Non era solo il nostro personaggio gay. Era solo il nostro Marco.

Stefano Stohn: Un altro personaggio che non è diventato una superstar ma è diventato uno dei favoriti Degrassi personaggi… Linda ed io alcuni anni fa stavamo parlando con una classe a Yale. Era un corso avanzato e pensavamo che le domande sarebbero state su dati demografici, tendenze in televisione e cose del genere. Ma la prima domanda, che dominava tutto era, perché hai ucciso JT? Come hai potuto uccidere JT? Ryan [Cooley], come attore, ha appena portato qualcosa a questo personaggio nerd che è diventato davvero adorabile. È stato completamente devastante quando è morto. E tu dici, beh, come potrebbe essere morto? Voglio dire, questo tipo di morti casuali accadono. Ma è diventato un vero, vero favorito. Non sai davvero quando fai il casting. Anche se ti dirò quando lancerai Aubrey [looking at Linda], aveva quel tipo di appello.

Drake
Drake è diventato famoso con “Degrassi”. (otturatore)

Linda Schuyler: È stato davvero interessante perché, di nuovo, quando stavamo facendo il casting per Prossima generazione avevamo scritto otto caratteri. Stavamo cercando di popolare il nostro corpo studentesco con quelli, ma quando vedevamo le persone dicevamo: “Oh, c’è qualcun altro che dovremmo tenere a mente per un altro ruolo. Dovremmo costruire un personaggio basato su quella persona”. Ma avevamo un personaggio che non potevamo scegliere ed era Jimmy Brooks. Semplicemente non sentivamo di avere la giusta chimica. E poi Aubrey Graham è arrivata per il ruolo. È entrato, ha letto il pezzo una volta e la stanza era un po’ silenziosa. E poi ha detto: “Oh, ho fatto qualcosa di sbagliato? Posso farlo di nuovo. Per favore, posso farlo di nuovo?” E abbiamo detto: “No, no, va bene. Grazie mille. Quello è buono.” Quindi si è alzato e ha accidentalmente colpito il supporto della luce. Si ribalta e il nostro assistente entra di corsa e afferra la luce. Ci stringe la mano e in qualche modo indietreggia fuori dalla porta. Se n’è andato e ci siamo guardati tutti e abbiamo detto: “Abbiamo trovato il nostro Jimmy Brooks”. L’ha appena inchiodato. E la cosa divertente è che era in uno di quei talk show e gli hanno chiesto del suo Degrassi provino. Ha detto: “Oh, è stato così brutto perché stavo cercando di entrare in sintonia con tutti i ragazzi fantastici a scuola. Il pomeriggio in cui sono entrato, per la prima volta in assoluto, ho fumato della droga con i ragazzi fighi. E poi ho ricevuto questa chiamata dal mio agente che diceva: ‘Vai da Epitome. Hai un’audizione.’” Ha lasciato la stanza pensando di aver fallito così tanto perché non gli abbiamo chiesto di farlo più di una volta. Pensava di essere lapidato e dovevamo saperlo.

Jimmy e Ashley esibirsi insieme nella settima stagione è stato un momento clou per me. Avevi la minima idea che Aubrey sarebbe diventato una delle più grandi star della musica al mondo?
Stefano Stohn: Già da prima, infatti, da diversi anni ascoltavamo la sua musica. Avrebbe realizzato questi mixtape e gli autori stavano davvero cercando di convincerlo a permetterci di inserire la sua musica nello spettacolo. Volevamo che si esibisse. Volevamo solo che facesse sempre di più, ma è stato molto fermo. Disse: “No, ho il mio Degrassi la vita del personaggio e la mia musica sono qualcosa che sto facendo separatamente”, quindi c’erano piccoli frammenti che stavamo per fare. A volte nei webisodes, potremmo trovarlo a ballare.

Linda Schuyler: Gli abbiamo fatto fare un rap. Forse è quello a cui ti riferisci. Ma non l’ha abbracciato. Sai, era come, Jimmy Brooks è Degrassi, e lui è Aubrey Graham. Sono fuori sulla mia pista qui. Ma è stato così divertente che mi ricordo verso la fine… mi dimentico quando ha finito con noi… 2007, forse. Quell’ultimo anno, gli AD ad un certo punto vennero da me e dissero: “Linda, stiamo avendo molti problemi con Aubrey. Sta venendo a sera tardi. Non conosce le sue battute. Non è concentrato”. Quindi è sempre qui che devono entrare e fare due chiacchiere con me. Aubrey è entrato e gli ho detto: “Ehi Aubrey, sembra che tu non sia completamente lì per noi”. Era così dispiaciuto. A questo punto, non avevo idea di cosa stesse facendo e dell’altra parte della sua vita. Disse: “Linda, ti prometto che non accadrà di nuovo. Sono imbarazzato che tu me lo abbia detto”. Da quel momento in poi è stato brillante. Era lì in orario e quant’altro. In seguito ho scoperto che come funzionava. Lavorava per noi durante il giorno e poi se ne andava. Di notte, sarebbe andato in studio di registrazione. Starebbe tracciando dei binari. Avrebbe fatto tutte le sue connessioni e avrebbe inviato e-mail e scritto. Verso le due o le tre del mattino, aveva fatto un patto con le nostre guardie di sicurezza dopo essere stato rimproverato. Dopo aver lavorato per la maggior parte della notte, veniva a dormire nel suo camerino, così quando c’era bisogno di essere chiamato per la chiamata delle otto o cose del genere, bussavano alla sua porta e lo prendevano su. Era lì sul set. Guardavo il mio monitor e dicevo: “Fantastico, Aubrey è lì in orario”. Non ho scoperto fino a dopo che ha lasciato lo spettacolo che stavano tutti facendo queste sistemazioni per lui.

Ero uno dei tanti fan che era assolutamente devastato quando JT è stato ucciso. Diresti che questa è la trama di cui i fan sono più arrabbiati dopo tutti questi anni?
Stefano Stohn: Sono arrabbiati per questo. Sono arrabbiati per la morte di Adam.

Linda Schuyler: Sono arrabbiati per il suicidio di Cam.

Stefano Stohn: Quando fai uno spettacolo come Degrassi e in particolare il casting adatto all’età, c’è un cambiamento nel cast nel corso degli anni. Sono i personaggi principali a cui stanno accadendo questi problemi. Non è che per tre episodi porti qualcuno che si suicida. È un personaggio principale. Quindi, quando Cam si suicida. Era un personaggio molto, molto amato. Era stato dentro per 32 episodi e nel 33° episodio se n’è andato. La gente ne era devastata. E con questo, era come, “Beh, come hai potuto farlo? Voglio dire, un personaggio trans”. Bene, transiziona testo e guida quando non dovrebbero tanto quanto gli altri.

Linda Schuyler: Saremmo respinti su così tante cose. Le persone si arrabbiavano quando morivano, le persone si arrabbiavano quando le coppie preferite si separavano. La gente era così arrabbiata con noi quando Paige non era sicura al 100% di essere gay. Stava sperimentando, mentre Alex sapeva benissimo dove stava la sua sessualità. Penso che sia una sorta di testamento per lo show che le persone siano così investite nei nostri personaggi che poi si arrabbiano con noi.

Degrassi
Drake con i suoi co-protagonisti ‘Degrassi’. (Collezione Everett)

Dato che viviamo in un’era di revival e reboot, hai mai pensato di tornare indietro con Degrassi: la prossima generazione?
Stefano Stohn: Assolutamente. E non c’è niente di cui possiamo in qualche modo annunciare o di cui stiamo parlando, ma mettiamola così: sarebbe sorprendente se a un certo punto non ci fosse un Degrassi riavviare. Voglio dire, così tante cose vengono riavviate, così tanti grandi spettacoli. Il momento è molto interessante mentre usciamo dalla pandemia e dal blocco, che è stato un periodo di grande tragedia e anche un periodo di grande introspezione, pensando a noi stessi e al nostro ruolo nelle nostre vite e sul pianeta. Penso che sarebbe fantastico poter esplorare questa sorta di normalità reimmaginata che sta accadendo in tutti noi, ma attraverso gli occhi dei giovani. Degrassi potrebbe essere quel veicolo

Sono sempre stato un fan di Craig ed Ellie. Devo chiedere, erano endgame? La loro ultima scena insieme nel Degrassi va a Hollywood il film lo ha lasciato abbastanza aperto.
Stefano Stohn: Penso che siano fatti l’uno per l’altro. Non ci sono dubbi nella mia mente. Non voglio sapere cosa ne pensi [to Linda].

Linda Schuyler: Può essere? Non lo so. Penso che sarebbe irto.

Stefano Stohn: Non credo che Spinner ed Emma fossero necessariamente finali, ma forse lo sono. Sto cambiando idea, essendo stato molto contrario a Spinner ed Emma. E ora pensando, beh, a volte funziona. Pensi però che quelle persone non dureranno mai e poi festeggeranno il loro 50° anniversario di matrimonio.

Linda Schuyler: Non dimenticare, c’è Sean. Non abbiamo mai saputo cosa gli fosse successo. E se mai tornasse, non so cosa farebbe Emma.

Guardando indietro, c’è una trama o un abbinamento che avresti cambiato o con cui avresti preso una strada diversa?
Linda Schuyler: In un certo senso, la produzione televisiva è come un orario dei treni. La narrazione va avanti e devi prepararla per la produzione. Poi lo porti in sala di montaggio, poi lo porti nel suono e poi va in onda. Nel frattempo, altri stanno scendendo dal luccio. Quindi ci sono sempre cose che direi: “Oh, se avessi avuto solo altri due giorni qui o un altro giorno sulla sceneggiatura, un altro giorno nella sala di montaggio”. Ma non puoi farlo perché stai lavorando contro le tue scadenze. Conoscendo quella realtà, non mi guardo indietro e dico che avrei voluto non aver raccontato quella trama, o avrei voluto che l’avessimo fatto diversamente. È una delle gioie di avere un cast d’insieme adatto all’età, avere più episodi, avere problemi con i tuoi personaggi principali. Se non ti piace qualcosa che è successo in un episodio, puoi correggere la rotta in altri episodi in arrivo. Quindi ogni episodio è perfetto? No non lo è. E non lo sarà mai. Ma non guardo indietro con rammarico.

Stefano Stohn: E al tuo punto, se succede qualcosa in un episodio in così tante delle principali trame, è stato l’inizio. Non è stato scritto solo per quell’episodio. C’è stato un anticipo. In alcuni casi, ci sarebbe voluto un anno prima che ci fosse l’anticipo, e poi ci sarebbero le conseguenze. Le conseguenze si sarebbero riverberate in alcuni casi, come la sparatoria a scuola, per anni dopo.

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