I 3 consigli della star di “Top Chef” Eric Adjepong per cucinare cibo dell’Africa occidentale e ottenere il “profilo completo di sapori”

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L’ex finalista sta continuando la sua ricerca per spargere la voce sulla cucina dell’Africa occidentale negli Stati Uniti e sta collaborando con Ayo Foods per fare proprio questo.

Volta. Questo è l’ingrediente n. 1 che ogni cuoco casalingo che cerca di preparare un pasto dell’Africa occidentale nella sua cucina deve avere nella sua lista. Così dice l’ex Top Chef concorrente Eric Adjepong. “Hai bisogno di un po’ di tempo”, ha detto il 33enne HollywoodLife ESCLUSIVAMENTE. “Sì, puoi preparare un pasto in 30 minuti, certo. Ma per ottenere il profilo aromatico completo, l’estrazione completa delle spezie, delle erbe e di ogni altro ingrediente, hai bisogno di un po’ di tempo per far stufare e stufare”.

Eric Adjepong
L’ex finalista ‘Top Chef’, Eric Adjepong ha collaborato con Ayo Foods su due piatti pronti dell’Africa occidentale. (Richard Shotwell/Invision/AP/Shutterstock)

Come fan di Top Chef sai, il finalista della stagione 16 e la prima generazione ghanese-americana è appassionato di condividere la sua cultura e cucina con gli altri. Durante le sue gare in stagioni consecutive dello spettacolo, Eric ha dedicato del tempo a educare i giudici, i suoi colleghi e gli spettatori sui suoi piatti preferiti dell’Africa occidentale.

È qualcosa che continua a fare oggi. In particolare, ha collaborato con il team di marito e moglie Perteet e Fred Spencer di Ayo cibi per produrre due prelibatezze dell’Africa occidentale già pronte che chiunque può acquistare al supermercato, riscaldarsi e mangiare a casa.

“Abbiamo due prodotti fantastici”, ha detto, riferendosi al waakye, un “piatto classico di riso e fagioli” e al pollo yassa. Quest’ultimo è composto da cosce di pollo marinate, cipolle caramellate e limone, servite su un letto di riso al gelsomino. Il suo volto è presente sulla scatola di entrambi i piatti.

Ascoltare lo chef Eric descrivere la cucina dell’Africa occidentale è come ascoltare un compositore che descrive una sinfonia. Waakye non è solo fagioli rossi e riso. Trasuda questo “bellissimo colore magenta quasi scuro e terroso”. Il suo cugino a base di pomodoro, il riso jollof, non è solo “la paella della regione dell’Africa occidentale” che cuoce fino a quando i peperoni, le cipolle e lo zenzero non si infiltrano; qualcosa che ha un sapore favoloso il giorno seguente. Questo “piatto forte, significativo e potente” a cui puoi aggiungere capra, pollo e verdure è uno dei “più grandi piatti di riso di tutti i tempi”.

Tali descrizioni potrebbero intimidire chiunque cerchi di creare le proprie versioni a casa, soprattutto se non ha familiarità con il cibo di quella regione. Ma, secondo lo chef Eric, oltre a concedersi del tempo ci sono altri due modi per ottenere il meglio dalla cucina dell’Africa occidentale. Anche la capacità di modificare e la sicurezza di divertirsi sono fondamentali.

“C’è un po’ di una mano ferma e controllata di spezie – dalle spezie calde, molto calde alle spezie più delicate e più fresche”, ha detto Eric. “Cose come cannella, noce moscata, chiodi di garofano, anice stellato, fino a quelle veramente calde, come habaneros o scotch bonnet [peppers]. Quel mix di temperamento e rendere le cose davvero piccanti quando vuoi, e mostrare un po’ di moderazione e modificare quando non lo fai, penso sia un altro grande segno distintivo [of] un sacco di cibo dell’Africa occidentale.”

Dato che l’Africa occidentale era un centro di commercio degli schiavi, alcune versioni della cucina della regione appaiono nei piatti dei Caraibi, dell’America Latina e del Nord America. “[You] vedere tracce della cucina in tutta la diaspora”, ha detto Eric, che sta lavorando a due libri di cucina, che dovrebbero uscire il prossimo anno. “Quindi, direi in terzo luogo, divertiti. Non senti necessariamente il bisogno di avere il platano più maturo o la manioca più amidacea.

“Puoi scherzare con le cose ed è essenzialmente quello che hanno fatto le persone che erano disperse in tutta la diaspora ed erano ancora in grado di fare una cucina straordinaria. Quindi non preoccuparti se non hai necessariamente tutti gli ingredienti davanti a te. Prenditi un po’ di tempo e goditi il ​​processo”.

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