Blockhead riflette su come lui e Aesop Rock “si completano davvero a vicenda” nel nuovo album “Garbology”

Con stili come nessun altro, Aesop Rock e Blockhead si sono ritagliati la propria nicchia nell’hip-hop e, dopo aver collaborato insieme al loro primo album, Blockhead condivide il motivo per cui lavorano così bene insieme.

Frank Zappa una volta paragonava l’esecuzione della musica al fare “una scultura fuori dall’aria“, che una mano ferma e un occhio risoluto potrebbero muovere le molecole nello stesso modo in cui uno scalpello piega il marmo in forme e forme. Se due artisti incarnano quel concetto, è il loquace rapper Esopo Rock e il produttore strumentale hip-hop zotico. I paesaggi sonori ben realizzati di Blockhead rispecchiano lo stile prolisso di Esopo. Il loro approccio estetico simile all’hip-hop crea un’esperienza ricca che premia i replay. “Penso che ci completiamo davvero a vicenda”, dice Blockhead HollywoodLife mentre si discute Garbologia, il suo primo album in collaborazione con Esopo. “Non fa male che siamo amici da più di 25 anni. Sappiamo entrambi come funziona l’altro. Penso che il modo in cui creo i beat, il modo in cui lui rappa, vadano d’accordo in modo naturale”.

La favola di Esopo e Blockhead – Ian Bavitz e Tony Simon, rispettivamente, è una parte della tradizione hip-hop. Come aspirante rapper, Blockhead ha incontrato Aesop mentre entrambi studiavano alla Boston University. Blockhead è passato alla produzione, Aesop è rimasto al microfono e i due hanno iniziato a scolpire. I primi lavori di Aesop erano spesso impostati sui ritmi di Blockhead, in particolare “Daylight”, “The Yes and the Y’all” e “9-5ers Anthem” del 2001 Giorni di lavoro.

“Anche se non è più il 2001, i miei ritmi non sono gli stessi, le sue rime non sono le stesse – funziona ancora”, riflette Blockhead. “È il rapper complicato con molte idee e molte parole, ei suoi flussi sono sempre diversi. E io sono un produttore che non è difficile da ascoltare, di solito è melodico. Cerco di fare qualcosa di classico per loro. Queste due cose si completano a vicenda – qualcosa di un po’ più complesso con qualcosa di più appetibile in senso melodico. Capisco perché si fondono così bene insieme”.

È stato un blocco che ha portato Esopo al suo alleato musicale di lunga data con il cappello in mano. La tradizione afferma che all’inizio del 2020, in mezzo al dolore per la perdita di un caro amico, Esopo era in una siccità creativa. Dopo aver tentato strade diverse – disegnare era un fallimento, fare beat era troppo ingombrante – ha contattato il suo amico per una scintilla di ispirazione per riportare il suo naso sulla mola. Le scintille cominciarono presto a sprigionare e non molto tempo fa emerse un album completamente nuovo.

“Ci sono un sacco di piccole cose prima di quella vera conversazione”, dice Blockhead, espandendo su garbologia genesis, “Ero in tournée a Portland e lui vive a Portland. Stavamo cenando insieme. Sai, siamo rimasti amici per tutto il tempo – non c’è mai stata una pausa nella nostra amicizia, ma non avevamo discusso di lavorare insieme, al di fuori di come la solita canzone una tantum. E lui è tipo, ‘Ehi, se hai mai dei beat, mandameli.’ Sono tipo “okay”, non ci ho pensato molto. E poi, tipo, due mesi dopo, mi ha ricordato perché ero in tour – me ne ero quasi dimenticato. E gli ho mandato un sacco di beat. E poi la pandemia ha colpito due o tre mesi dopo”.

“Dice: ‘Ho iniziato a scrivere a uno dei [beats].’ E poi ha fatto una canzone e un’altra”, dice Blockhead, che ha continuato a nutrire i ritmi di Aesop. “Non avevamo la direzione che avremmo fatto qualcosa. Forse ci sarebbe un singolo, forse faremmo un EP. Ma alla fine, quando abbiamo avuto sei o sette canzoni, lui è tipo, ‘perché non facciamo un intero album?’ Non è stato come un momento del tipo, ‘faremo questa cosa!’ Si è fatto strada lentamente lì in modo organico, il che è fantastico”.

Blockhead (per gentile concessione di Blockhead)

L’ispirazione ha dato il via a un processo che è iniziato proprio quando il mondo ha iniziato a fermarsi. Ma i tempi della pandemia di COVID-19 in realtà “hanno funzionato a nostro favore”, afferma Blockhead. Gli arresti hanno permesso a se stesso e ad Esopo il tempo di cui avevano bisogno per rifinire e appianare i punti difficili del progetto. Anche la tecnologia era a loro favore. “È stato fatto tutto tramite e-mail e messaggi di testo”, aggiunge. Proprio come molti album COVID usciti nel 2020, Garbologia è stato realizzato senza che i suoi creatori condividessero lo stesso spazio. “Ha fatto la voce. Ho fatto il battito. C’era un sacco di avanti e indietro per assicurarsi che avessero ragione. Ed è molto più perfezionista di me. Quindi, sarà più concentrato sulle minuzie di quel genere di cose. Considerando che io sono un tipo da grande immagine. Quindi è chiaro che siamo così”.

La spontaneità potrebbe essere stata quella di garbologia beneficio. L’album suona naturale e organico come il processo che Blockhead descrive nella sua creazione. Garbologia è un fiorente ecosistema di suoni, vibrante di idee e concetti. Se Aesop e Blockhead fossero andati in modo più deliberato – con più pompa e circostanza su come fossero questi due celebri collaboratori finalmente fare un intero album insieme – potrebbe non aver portato a un disco che suona così senza sforzo.

Garbologia mostra sia il fascino che i punti di forza degli uomini. “All the Smartest People” consente al narratore naturale di Esopo di uscire allo scoperto, con Blockhead che dipinge lo sfondo ad ogni svolta e svolta. Esopo esce in “Difficile” al momento giusto, permettendo al ritmo di ottenere l’equivalente di un assolo. “More Cycles” risplende di continuità concettuale, la canzone discende direttamente da “None Shall Pass”, la title track dell’album di Aesop del 2007, e “You Got Maelstrom”, dall’album di Blockhead del 2004, Musica di Cavelight. Sebbene il titolo dell’album e la vivida copertina lo implichino Garbologia è stato fatto con gli scarti e gli avanzi di altri progetti, l’album è un ascolto coeso dall’inizio alla fine.

Esopo Rock (per gentile concessione di Esopo Rock)

Dopo più di vent’anni nel gioco, Aesop e Blockhead hanno, almeno musicalmente, fatto pace con chi vedono nello specchio e con chi ascoltano durante la riproduzione. Ciò non significa che non ci siano momenti che, come Aesop ha rappato su “9-5ers Anthem”, ti faranno sorridere perché suona stupido.

“Con una canzone come ‘Jazz Hands’ ho la sensazione che provi”, dice Blockhead. “Come musicista anziano e decrepito che lo fa da molto tempo, non provi molto spesso quei sentimenti dalle canzoni, ma senti quel tipo di calore nello stomaco e nel cuore. Colpisce in un certo modo, sai? Sì. E ci sono così tante belle linee in questo album. È un po’ difficile individuarne uno, ad essere onesti”.

“Ma, sai, è più semplicemente come, ci sono questi momenti in cui mi piace, in cui sono tipo, ‘Amico, questo fottuto ragazzo.’ Sai?” dice con una risata. “Ecco dove arriva a me. Sono tipo, ‘wow, questo ragazzo.’ Trova un modo per dire le cose in un modo che nessun altro può fare. A volte è nella sua stessa semplicità. Sì, ‘come ho fatto a non pensarci? O come nessuno ci ha pensato?’ Sai?”

Gli uomini sanno chi sono e in questo album non cercano di essere nessun altro. È improbabile che qualcuno venga a Garbologia aspettandomi qualcosa di diverso da una collaborazione tra Aesop Rock x Blockhead, quindi la soddisfazione è assicurata.

Collaborazione è la parola chiave qui. “[Aesop] registravo i testi e me li mandavo, e poi costruivo una canzone attorno ai testi”, dice Blockhead. “E tutte le canzoni hanno queste diverse parti ed elementi che si intrecciano dentro e fuori – tutto quel genere di cose. E ci sarebbero state delle volte in cui avrebbe detto: “Non penso che dovrei rappare su questa parte”. Forse c’è un corno che non ha senso. Ma al di fuori di questo? Semplicemente inquadrando i suoi versi in quello che penso sia il miglior modo possibile”.

“Ma è raro che ci sia qualcosa che dice che mi faccia pensare, ‘oh, devo mettere qualcosa di completamente diverso qui per questo'”, continua. “Ma questo è più un problema di produttore – ‘faccio drum drop qui? metto uno strumento diverso qui?’ E mi dà molto su cui lavorare. Diciamo che voglio far cadere la batteria per le prime quattro battute di un verso. So che colpirà bene a causa di quanto sia autorevole un paroliere. È una specie di cheat code”.

Quel cheat code viene implementato nella seconda canzone, “Jazz Hands”. Il primo singolo di Garbologia si apre con una produzione sinfonica, non dissimile da quella che troveresti all’inizio di un classico film di Hollywood. Passano due minuti mentre Esopo pronuncia le sue osservazioni di apertura: “Prendi l’intera tabella di marcia Pac Man’d/Black mask snack su qualunque cosa ci sia nella dash cam / Non è una pubblicità, un hashtag o un tip tap / Patsy, la rivoluzione non avrà jazz hands” – prima che intervenga la batteria. Il resto della canzone punta i riflettori esclusivamente sulla produzione di Blockhead.

Garbologia rappresenta un trionfo – di due prospettive musicali uniche e di un’amicizia che prospera da quasi tre decenni. Mostra anche come questi due uomini sono progrediti dal loro inizio a Boston.

“Penso solo che sia migliorato molto come scrittore. Tipo, è sempre stato un grande scrittore. Ma si è davvero concentrato sulle cose e ha abbracciato la sua stranezza e la sua stranezza. Non ci sono molte persone che potrebbero scrivere un’intera canzone sul suo gatto”, dice Blockhead, riferendosi a “Kirby” dal 2016 Il ragazzo impossibile. “È stato in grado di coltivare tutto questo stile che nessun altro ha, ma a un livello più tecnico, penso che sia migliorato nel rap. Ascolta la roba vecchia – è vero, era di quell’epoca – ma ha affinato chi è come artista”.

E in che modo Esopo penserebbe che Blockhead sia migliorato o cambiato negli ultimi vent’anni? “Non lo so davvero”, dice con una leggera risata. “Forse che la mia batteria è migliorata? È vero.”


Garbologia è fuori adesso.

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